Mitos y verdades sobre el Coronavirus 2020

La enfermedad por coronavirus 2020 (COVID-19) es una enfermedad respiratoria que causa fiebre, tos y dificultad respiratoria. Algunas personas con COVID-19 han fallecido. Algunas personas no tienen síntomas o presentan solamente síntomas leves.

El COVID-19 es causado por el síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2 (SARS-CoV-2), conocido anteriormente como Coronavirus nuevo 2019 (2019-nCoV). Los coronavirus son una familia de virus que pueden afectar a personas y animales. Pueden causar enfermedades respiratorias de leves a moderadas, tales como el resfriado común. Algunos coronavirus pueden ocasionar enfermedades graves que puede llevar a neumonía, e incluso la muerte.

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Qué dice La Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el Coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió un comunicado que destierra los principales mitos que giran en torno al Covid-19. Aunque se trata de un nuevo virus y muchos aspectos aún se desconocen, lo que sí se sabe es que, para prevenir, hay que lavarse las manos, evitar el contacto con personas que tengan los síntomas compatibles y limpiar las superficies con alcohol.
Aquí los principales mitos y verdades sobre el Covid-19:
• Afecta sólo a las personas de mayor edad
• FALSO. Las personas mayores y las que padecen algunas enfermedades (como el asma, la diabetes o las cardiopatías) tienen más probabilidades de enfermarse gravemente cuando adquieren la infección. Por razones que tratan de establecerse, afecta menos a los niños menores de 12 años. Sin embargo, el nuevo coronavirus puede infectar a personas de todas las edades.
• Hay personas que contraen el virus y no desarrollan síntomas
• VERDADERO. Como es un virus nuevo, los investigadores están tratando de calcular qué porcentaje de la población permanece asintomática. Y cómo se puede proteger en esos casos.

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Los antibióticos son eficaces para prevenir y tratar la infección
• FALSO. Los antibióticos son eficaces contra las bacterias, pero no contra los virus. Sin embargo, si una persona contrae el Covid-19 y necesita internación, puede recibir antibióticos para evitar que contraiga infecciones bacterianas intrahospitalarias.

Las vacunas contra la neumonía protegen contra el nuevo coronavirus
• FALSO. Las vacunas contra la neumonía, como la neumocócica y la vacuna contra Haemophilus influenzae de tipo B (Hib), no protegen contra el nuevo coronavirus. El Covid-2019 es tan nuevo y diferente que es necesario desarrollar una vacuna específica, en la que ya se está trabajando con el apoyo de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Aunque las vacunas contra la neumonía no son eficaces contra el nuevo coronavirus, es muy conveniente vacunarse contra las enfermedades respiratorias para mantener una buena salud.

No existe un medicamento para prevenir o tratar la infección
• VERDADERO. Por el momento, no se recomienda ningún medicamento específico para prevenir o para tratar la infección por el nuevo coronavirus. Sin embargo, es necesario atender adecuadamente a las personas infectadas para aliviar y tratar los síntomas, y procurar medidas de apoyo optimizadas a los que presenten síntomas graves. Se están estudiando algunos tratamientos específicos que se probarán en ensayos clínicos.

• Se transmite a través de picaduras de mosquitos
• FALSO. El nuevo coronavirus es un virus respiratorio que se propaga principalmente por contacto con una persona infectada a través de dos maneras. Una es a través de las pequeñas gotas respiratorias que se generan cuando la persona infectada tose o estornuda, por ejemplo. También se puede transmitir a través de pequeñas gotas de saliva o de secreciones de la nariz.

Se previene con fumigación
• FALSO. Hasta la fecha, no hay información ni pruebas que indiquen que el Covid-19 pueda transmitirse a través de mosquitos. La fumigación no previene el virus. Hay que evitar el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos, y practicar una buena higiene de las manos y de las vías respiratorias. Hay que lavarse las manos a menudo con un desinfectante a base de alcohol, o bien con agua y jabón. También se recomienda limpiar las superficies con desinfectantes domésticos comunes. Y el uso de alcohol y de alcohol en gel.

• El nuevo coronavirus puede transmitirse a través de objetos, como monedas y billetes
• VERDADERO. Aunque el riesgo es muy bajo, el virus puede transmitirse por el contacto con objetos, como monedas, billetes o tarjetas de crédito. La información preliminar indica que el virus puede sobrevivir en una superficie durante unas horas o un poco más. Un objeto puede resultar contaminado si una persona infectada tose o estornuda encima del mismo o lo toca. Mediante una correcta higiene de las manos, el riesgo de infectarse por contacto con objetos es muy bajo.

Puede llegar hasta ocho metros de distancia de una persona que tose o estornuda
• FALSO. Las pequeñas gotas respiratorias llegan hasta un metro de distancia de una persona que tose o estornuda. Por eso hay que evitar el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos y lavarse las manos con frecuencia.
• Los coronavirus no se propagan a grandes distancias a través del aire. Estas gotículas son demasiado pesadas como para propagarse a grandes distancias. La infección también puede producirse al tocarse los ojos, la boca o la nariz después de estar en contacto con una superficie contaminada.
• Para prevenir, se puede reutilizar una mascarilla N95
• FALSO. Las mascarillas, incluidas las mascarillas clínicas planas y las de filtro N95, no deben reutilizarse. Cuando se ha estado en contacto próximo con una persona infectada por el nuevo coronavirus o por otra infección respiratoria, se debe considerar que la parte frontal de la mascarilla utilizada está contaminada. Para quitársela, no toque su parte frontal. A continuación, elimínela correctamente y lávese las manos con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón.

• Estoy en riesgo si recibo una carta o un paquete procedentes de China
• FALSO. Las personas que reciben paquetes de China no corren riesgo de contraer el nuevo coronavirus. Gracias a estudios realizados anteriormente, sabemos que los coronavirus no sobreviven mucho tiempo en objetos como las cartas y los paquetes.

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• Los animales domésticos pueden propagar el nuevo coronavirus
• FALTA EVIDENCIA. Por el momento, no hay ninguna prueba de que el nuevo coronavirus infecte a animales de compañía como los perros y los gatos. No obstante, sigue siendo conveniente lavarse las manos con agua y jabón tras tocar a uno de estos animales para protegerse de varias bacterias habituales que pueden transmitir al ser humano, como escherichia coli y salmonella.

• La orina infantil puede proteger frente al nuevo coronavirus
• FALSO. La orina no mata los virus ni las bacterias. De hecho, la orina puede contener pequeñas cantidades de material vírico o bacteriano. Lavarse las manos con orina infantil o limpiar determinadas superficies con ella no lo protegerá del nuevo coronavirus.

El frío puede matarlo
• FALSO. La temperatura normal del cuerpo humano se mantiene en torno a 36,5 y 37 grados, con independencia de la temperatura exterior o de las condiciones meteorológicas. Por lo tanto, no hay razón para creer que el frío pueda matar el nuevo coronavirus o acabar con otras enfermedades. La forma más eficaz de protegerse es limpiarse las manos frecuentemente con un desinfectante a base de alcohol, o bien con agua y jabón.

• El virus se puede matar en 30 segundos con un secador de manos como los de los baños públicos
• FALSO. Los secadores de manos no matan el Covid-19. Hay que lavarse las manos frecuentemente con un gel hidroalcohólico o con agua y jabón. Una vez limpias, secarlas bien con toallitas de papel o con un secador de aire caliente.

El virus se mata con una lámpara ultravioleta para desinfección
• FALSO. No se deben utilizar lámparas ultravioletas para esterilizar las manos u otras partes del cuerpo, ya que la radiación ultravioleta puede causar eritemas (irritación de la piel).

• El virus se puede matar rociando el cuerpo con alcohol o con cloro
• FALSO. Rociar todo el cuerpo con alcohol o cloro no sirve para matar los virus que ya han entrado en el organismo. Pulverizar estas sustancias puede dañar la ropa y las mucosas (es decir, los ojos, la boca, etcétera). Tanto el alcohol como el cloro pueden servir para desinfectar las superficies, siempre que se sigan las recomendaciones pertinentes.

 

Hay que usar tapabocas siempre
• FALSO. Esta medida sólo debe ser utilizada por personas que presentan síntomas (fiebre y síntomas respiratorios, especialmente, tos seca). También para equipos de salud. Para el resto, no es necesaria ni efectiva.
• La vacuna estará disponible este año
• FALTA EVIDENCIA. Si bien hay distintas investigaciones en curso, todo dependerá de los resultados. Lo positivo es que se ha logrado identificar el genoma casi completo del virus, en tiempo récord. Eso nos acerca más a un resultado positivo.

Las recomendaciones habituales de la OMS y las instituciones de salud en el mundo para no propagar la infección son la buena higiene de manos y vías respiratorias (cubrirse la boca y la nariz al toser y estornudar); la cocción completa de la carne y los huevos.
Asimismo, se debe evitar el contacto estrecho con cualquier persona que presente signos de afección respiratoria, como tos o estornudos.

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